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Principales pinceladas sobre la nueva normativa de protección de diseños y modelos en la UE 

24 de abril de 2024

La legislación actual sobre la protección jurídica de diseños y modelos en la Unión Europea tiene más de 20 años (el Reglamento (CE) n.º 6/2002 del Consejo sobre los dibujos y modelos comunitarios y la Directiva sobre la protección jurídica de los dibujos y modelos, refundición de la Directiva 98/71/CE). 

Estas dos décadas de vigencia de esta normativa de referencia han permitido la armonización de las normativas nacionales y un impulso de esta modalidad de protección en toda la Unión Europea, que acumula más de 1 millón de registros de Diseños en la UE. 

Pero el paso de este tiempo también ha evidenciado ciertas modificaciones que se hacían necesarias y con ese objetivo la Comisión Europea empezó en 2022 el proyecto de actualización de la normativa que regula los Diseños y Modelos en la UE. 

El punto clave de este proceso tuvo lugar hace unos 3 meses con el acuerdo provisional sobre la revisión de las dos propuestas legislativas, la directiva de protección jurídica y la regulación sobre diseños comunitarios. Aunque este acuerdo todavía se ha de refrendar, y posteriormente transponer a cada Estado durante un periodo que se estima de 36 meses, ya se pueden advertir las principales novedades que se incluirán en la, cada vez más próxima, nueva Directiva y Reglamento sobre Diseños y Modelos. 

Seguramente, la novedad que más relevancia mediática ha tenido es la relacionada con la llamada Cláusula de reparación, con respecto de la protección de dibujos y modelos de las piezas de recambio de un producto complejo que se utilizan para restituir su apariencia original. Esta modificación/aclaración ha sido buscada desde hace tiempo por el sector de los recambios (principalmente del sector de recambios de automoción) ya que veían una limitación para sus negocios, un aprovechamiento desproporcionado de los fabricantes de vehículos y un menoscabo de los derechos de los usuarios finales que estaban obligados a dirigirse a recambios oficiales (más caros) para devolver a su producto la imagen que tenía originalmente después de un desperfecto de la misma. 

La nueva Directiva busca un equilibrio entre los intereses de estos usuarios finales, los propietarios de los diseños originales y la industria de recambios, excluyendo la protección de dibujos y modelos de las piezas de recambio de un producto complejo que se utilizan para restituir su apariencia original, pero solo con fines de reparación y si la pieza de recambio es exactamente igual a la pieza original. Según la Comisión Europea, al hacerse estas piezas de recambio más accesibles para reparaciones, ello puede generar entre 340 y 544 millones de euros de ahorro para los consumidores, en un periodo de tiempo comprendido a lo largo de 10 años. 

Aunque esta modificación era la más esperada de esta actualización de la legislación que regula los Diseños y Modelos, también se ha trabajado en aclaraciones y armonizaciones de definiciones y ámbitos nuevos de protección como serían las animaciones de productos que se ha considerado que contribuyen a la apariencia de los diseños. 

Más novedades de la nueva normativa de protección de diseños y modelos

Otro punto, quizá más técnico y que es caballo de batalla en procesos de examen de la validez del diseño registrado, es la visibilidad del mismo en su uso normal. El nuevo texto solo hará necesario que el diseño sea visible en su solicitud, pero no posteriormente en su uso cotidiano. Esto no aplicará a diseños que formen parte de un producto complejo y que no puedan verse una vez montados en su uso normal. 

También se ha reforzado la protección a los símbolos de interés público para que no puedan ser apropiados por ningún solicitante, en donde esta definición se ha amparado en la que hace la UNESCO. 

Y, después del boom de la impresión 3D y la irrupción a gran ritmo de la Inteligencia Artificial, no podían faltar en esta actualización normativa los intentos por proteger los derechos contra las copias ilegitimas en estas áreas de los productos convenientemente registrados. Al respecto, la Comisión ha incluido que tanto la creación, descarga, copia, así como hacer posible la grabación en algún medio o software el diseño con el objetivo de reproducirlo debe ser realizado con la autorización del titular del registro. 

Con todo lo anterior, se espera en los próximos meses la formal aprobación de la Directiva y su Reglamento, teniendo por delante un proceso de trasposición y entrada en vigor de esta nueva Normativa, que pueda permitir establecer el marco común en la UE para que siga creciendo la necesaria protección de los diseños y modelos que los usuarios crean. 

Artículo de Xavier Prados.

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