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Variedades Vegetales, una rama menos conocida de la PI y con cambios en UK

12 de mayo de 2023

Si hay un elemento que ha provocado una evolución en la producción agrícola es la mejora de las variedades vegetales. Gracias a características como resistencia a plagas y enfermedades o mejor productividad conllevan un sustancial incremento en la mejora de todo tipo de productos relacionados con la agricultura, la horticultura o la silvicultura. Y, como no puede ser de otra manera, para la investigación y desarrollo de nuevas variedades vegetales, se requiere de grandes esfuerzos de tiempo y recursos. Por eso es tan importante tener en cuenta su protección.  

Según la Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales (UPOV) hay que acotar la explicación en categorías para entenderlo mejor. Dentro del reino vegetal se utiliza el término “especie” como unidad de clasificación y, englobado dentro de esta etiqueta existen diferentes tipos de plantas con características diferentes. Para agrupar de manera más precisa aquellos grupos de plantas que tengan características comunes se utiliza el término ‘variedad vegetal’. Como ejemplo, podemos decir que la manzana es una especie dentro del reino vegetal, pero cuando hablamos de una manzana Golden, hablamos de una variedad vegetal.  

Cambios en los titulares de derechos de variedades vegetales en UK 

A partir del 1 de enero de 2024, de conformidad con el acuerdo de retirada de la UE del Reino Unido, la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal (APHA) necesitará una dirección para notificaciones en el país anglosajón, o bien la dirección de un agente en el Reino Unido, por parte de aquellos titulares de derechos de variedades vegetales de la Unión Europea. Esto, claro, siempre que estos titulares quieran seguir manteniendo sus derechos de variedades en el marco de la legislación del Reino Unido.  

Esta medida afecta a todos aquellos titulares cuyas solicitudes de tramitación no habían sido concedidas, al menos, dos meses antes de que terminara el periodo transitorio del Brexit. La APHA, que es quien otorga el título de protección para las variedades vegetales en Reino Unido, ya ha comenzado a ponerse en contacto con los titulares para agilizar el proceso.  

Por su parte, las variedades vegetales con protección concedida por la Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales con efectos a 31 de diciembre de 2020 siguen estando protegidas por la legislación británica durante el resto de su vida útil. 

Soy titular de una variedad vegetal, ¿qué debo hacer? 

La APHA insta a los titulares que faciliten una serie de datos. Por un lado, es necesario confirmar que son los titulares y que desean seguir contando con su protección en Reino Unido o bien si desean renunciar a esos derechos. Además, se debe rellenar un formulario Excel de la APHA donde se enumeran los derechos de variedad vegetal retenidos en la UE. 

Los titulares, como comentábamos al inicio del artículo, deben presentar al organismo una dirección a efectos de notificación (propia o de un agente) independientemente de que el titular esté establecido o no en Reino Unido. También deben firmar un formulario de autorización de agente PVS11. 

En el caso de que haya habido cambio de titular en un derecho de variedad vegetal desde el 31 de diciembre de 2020, deberá cumplimentarse un formulario de cesión de derechos de la APHA (PVC10) y proporcionar una copia de la página web de la Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales que muestre que el titular de los derechos en la UE ha cambiado, efectivamente.  

Una vez facilitados todos los datos requeridos, el derecho se expedirá con un número de concesión, la información será almacenada en la base de datos de la APHA y la resolución será publicada a través de medios oficiales. 

En el caso de no facilitar la información requerida, a partir del 1 de enero de 2024 el derecho podrá ser rescindido. 

Si tenéis alguna consulta relacionada con variedades vegetales o necesitáis de algún tipo de asesoramiento, en PONTI & PARTNERS os ayudaremos a encontrar una solución.  

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