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Patente Unitaria UE

El nuevo sistema de la Patente Unitaria

Una patente unitaria, o una patente europea con efecto unitario, es una patente europea concedida por la Oficina Europea de Patentes para la que, tras su concesión, su titular haya solicitado efecto unitario mediante un trámite único de validación, en adelante validación con efecto unitario, en aquellos países de la Unión Europea que participen del sistema y hayan ratificado el Acuerdo para el Tribunal Unificado de Patentes en la fecha de registro del efecto unitario en la Oficina Europea de Patentes (EPO). Este sistema ha entrado en vigor el 1 de junio de 2023.

Los 25 estados de la Unión Europea que participan en la cooperación reforzada para lograr el sistema de Patente Unitaria son: Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia, Suecia.

En estos países, la patente europea tiene un carácter unitario por lo que puede ser renovada mediante el pago de una tasa única a la Oficina Europea de Patentes, a diferencia de lo ha estado ocurriendo en el sistema anterior, en el que es necesario pagar tasas en las distintas oficinas donde se ha validado la patente para mantenerla en vigor. Además, la protección conferida por la patente europea con efecto unitario es uniforme y se aplica por igual en todos los países de la UE participantes.

El efecto unitario no se aplica en países que estén fuera de la Unión Europea tales como Suiza, Reino Unido, Noruega o Turquía. Tampoco se aplica en países que sí forman parte de la Unión Europea, como España, Croacia y Polonia, pero que no han aceptado participar o no han ratificado el Acuerdo sobre el Tribunal Unificado de Patentes.

Sin embargo, en estos países el titular de la misma patente europea puede utilizar la vía clásica de validación a nivel nacional para obtener protección. De hecho, es importante destacar que el nuevo sistema convive en paralelo con el sistema que existía hasta ahora, de modo que, si el titular lo desea, puede seguir validando su patente por la vía clásica, incluso en aquellos países de la UE que sí participan del nuevo sistema.

La conveniencia o no de solicitar la validación con el efecto unitario viene determinada, entre otros aspectos, por el tipo y número de países donde haya interés real en obtener protección. Así, por ejemplo, si la mayoría de los países donde el titular desea obtener protección no participan en el nuevo sistema, una opción sería prescindir la validación con efecto unitario y elegir la vía clásica de validación. No obstante, si al menos cuatro de los países donde el titular desea obtener protección participan del nuevo sistema, en principio resulta atractivo solicitar la validación con el efecto unitario para ahorrar en costes de validación y renovación en estos países. Aun así, antes de tomar una decisión es necesario valorar el riesgo de que la patente pueda ser anulada de forma rápida en estos países si recibe una acción centralizada de nulidad en el Tribunal Unificado de Patentes.

 

El Tribunal Unificado de Patentes

El Tribunal Unificado de Patentes (Unified Patent Court) tiene competencia exclusiva sobre la patente europea con efecto unitario. Así, este Tribunal decide de forma centralizada y rápida sobre la validez e infracción de la patente, y sus decisiones son de aplicación directa en el conjunto de países donde la patente europea se haya validado con efecto unitario.

Sin embargo, el Acuerdo para la patente unitaria prevé que el Tribunal Unificado de Patentes acabe teniendo competencia exclusiva no sólo sobre las patentes europeas con efecto unitario sino también sobre las solicitudes en trámite y patentes europeas validadas sin efecto unitario por la vía clásica del sistema actual. De hecho, a partir del 1 de junio, todas las solicitudes y patentes europeas ya existentes quedarán de facto bajo la jurisdicción compartida del Tribunal Unificado de Patentes y de los tribunales nacionales, a no ser que el titular haya solicitado de manera activa la exclusión – mecanismo Opt-out – de la competencia del Tribunal Unificado de Patentes.

 

Mapa indicando los 17 estados de la Unión Europea que han ratificado el Acuerdo para el Tribunal Unificado de Patentes.

El titular de una cartera de solicitudes de patente en trámite y/o de patentes europeas validadas por la vía clásica sin efecto unitario puede solicitar la exclusión Opt-out de la competencia del Tribunal Unificado de Patentes para una parte o para todo el porfolio de patentes. La decisión de exclusión puede ser acertada, en particular, cuando se sabe que los competidores son activos litigando y que el resultado de una eventual nulidad puede acabar teniendo efecto en países clave para el negocio. Posteriormente, el titular tendrá una única oportunidad de recuperar (Opt-in) la competencia del Tribunal Unificado de Patentes, por ejemplo, para aquellas patentes más fuertes con las que pueda tener intención de ejercitar una demanda centralizada de infracción, con efecto en todos los países UE participantes que hubieran ratificado el Acuerdo en la fecha de registro de la solicitud de retirada de la exclusión Opt-out (Opt-in).

La posibilidad de solicitar la exclusión – Opt out – estará disponible por un periodo transitorio de siete años (con opción de prórroga a siete años más) a contar desde el 1 de junio de 2023, fecha de entrada en vigor del sistema, pero sólo para las solicitudes de patente europea en trámite y para las patentes europeas que se hayan validado sin efecto unitario. Una vez finalizado este periodo transitorio, todas las solicitudes y patentes europeas para las que no se haya hecho el Opt-out quedarán bajo la jurisdicción del Tribunal Unificado de Patentes en los países UE participantes donde la patente Europea tenga su efecto.

Un nuevo escenario

La entrada en escena del nuevo sistema de patente europea con efecto unitario obliga a los titulares de patentes europeas a tomar decisiones acerca de:

  • Solicitar o no el efecto unitario de sus patentes europeas tras recibir la concesión. Nueva opción de validación con efecto unitario.
  • Solicitar o no la exclusión – Opt out – de la competencia del Tribunal Unificado de Patentes para las solicitudes de patente europea en trámite y para las patentes europeas validadas por la vía clásica (sin efecto unitario).

Si desea recibir información detallada sobre el nuevo sistema y, en particular, sobre la nueva opción de validación con efecto unitario, puede ponerse en contacto con nosotros en el correo patents@ponti.pro.

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